Agroforesterie : quels sont les intérêts pour l’agriculture ?

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L’agroforesterie est une pratique qui consiste à planter des arbres sur les terres agricoles aux côtés des cultures conventionnelles. Quels sont les intérêts de cette méthode pour l’agriculture ?

L’amélioration de la fertilité des sols

L’agroforesterie contribue à améliorer la fertilité des sols de plusieurs manières. Certains arbres agroforestiers, tels que les légumineuses, ont d’abord la capacité de fixer l’azote atmosphérique grâce à une symbiose avec des bactéries spécifiques présentes dans leurs racines. Cela permet aux plantes d’accéder à une source d’azote essentielle, réduisant ainsi le besoin d’engrais chimiques azotés.

De plus, les feuilles qui tombent des arbres fournissent des éléments nutritifs organiques au sol, ce qui contribue à améliorer sa fertilité. L’accumulation de matière organique aide également à améliorer la structure du sol, sa rétention d’eau et sa capacité à retenir les éléments nutritifs. Cela est bénéfique pour les cultures.

La conservation de l’eau avec l’agroforesterie

L’agroforesterie joue un rôle crucial dans la conservation de l’eau. Les arbres agroforestiers aident à réduire l’évaporation de l’eau des sols en fournissant une couverture végétale supplémentaire. Leur canopée offre de l’ombre, ce qui limite l’exposition directe du sol au soleil, réduisant ainsi l’évaporation.

Les arbres ont aussi un système racinaire dense qui améliore l’infiltration de l’eau dans le sol et réduit l’érosion hydrique. Ils agissent de plus comme des barrières naturelles contre l’érosion éolienne, en réduisant la force du vent sur les cultures. En conséquence, l’agroforesterie contribue à une utilisation plus efficace de l’eau dans les systèmes agricoles et à la conservation de cette ressource précieuse.

La protection contre les aléas climatiques

Les arbres en agroforesterie réduisent la vitesse du vent et créent des microclimats favorables pour les cultures. En effet, les vents violents peuvent endommager les cultures en provoquant la casse des tiges, la perte de fleurs ou de fruits, et même le déracinement des plantes. Les arbres agroforestiers agissent comme une barrière physique, réduisant l’impact des vents sur les cultures vulnérables. De plus, l’ombre fournie par les arbres peut aider à prévenir la sécheresse, ce qui est particulièrement bénéfique dans les régions chaudes et arides. L’agroforesterie permet ainsi de réduire les pertes de récolte dues aux conditions météorologiques défavorables.

Cette pratique joue un rôle important dans la séquestration du carbone atmosphérique. En effet, les arbres en agroforesterie absorbent le dioxyde de carbone (CO2) de l’atmosphère lors de la photosynthèse. Une partie de ce carbone est stockée dans leur biomasse (tronc, branches, feuilles) et dans les sols. La séquestration du carbone dans les arbres et les sols agricoles contribue à réduire les concentrations de CO2 dans l’atmosphère. Cela est essentiel pour atténuer le changement climatique. L’agroforesterie peut ainsi être considérée comme une pratique durable qui aide à réduire les émissions de gaz à effet de serre et à promouvoir une agriculture plus respectueuse de l’environnement.

Agroforesterie : la diversification des revenus agricoles

L’un des principaux avantages de l’agroforesterie est la diversification des revenus agricoles. En intégrant des arbres et des cultures variées, les agriculteurs peuvent cultiver différents produits sur une même parcelle. Cela leur offre une plus grande flexibilité et une meilleure résilience face aux fluctuations du marché.

Par exemple, en plus des cultures traditionnelles, les agriculteurs peuvent cultiver des fruits, des noix, du bois de chauffage ou des plantes médicinales. En ayant plusieurs sources de revenus, ils peuvent ainsi réduire leur dépendance à une seule culture et minimiser les risques économiques liés aux prix fluctuants ou aux échecs de récolte.

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