types de semences

Types de programmes de production de semences

Production de semences officielles

Probablement tous les programmes d’amorçage dans le monde ont commencé avec la participation du gouvernement. Plusieurs pays ont choisi de poursuivre ce type de programme, convaincus que des semences de meilleure qualité peuvent être mises à la disposition des agriculteurs avec plus de certitude et à moindre coût.

L’expérience des pays en développement a montré qu’en général, les services gouvernementaux ne sont pas des organismes de production de semences très efficaces. Une grande partie du personnel peut être nommée par les autorités politiques et ses qualifications sont donc très variables. Il est rare que l’on se préoccupe du retour sur investissement, ni même de la couverture des coûts de l’exercice. Ces programmes sont souvent soumis à des pressions politiques et, en général, à de fréquents changements de personnel.

La nécessité d’un programme de production du secteur public pour lancer la multiplication des semences doit être reconnue. À mesure que le programme de semences progresse et qu’un plus grand nombre de techniciens et de producteurs de semences mieux formés et plus expérimentés deviennent disponibles, d’autres organisations devraient être encouragées à prendre leurs responsabilités. Lorsque le développement des variétés a été mené par des organismes publics, les semences des sélectionneurs et parfois les semences de base doivent également être produites par eux.

Au Kenya, la station nationale de recherche agricole de Kitale était le seul centre de développement de lignées endogames de maïs et avait initialement l’entière responsabilité de l’entretien et du grossissement à petite et à grande échelle des lignées endogames. En outre, toutes les semences de croisement simple étaient produites à la station, et seule la dernière étape de la production était confiée à la Kenya Seed Company, une entreprise privée, qui produisait les semences certifiées de croisement double, de croisement triple et de croisement de variétés. Par la suite, la station nationale de recherche agricole a eu du mal à faire face à la demande croissante de semences certifiées dans le pays, en plus de ses responsabilités majeures en matière de recherche agronomique et de sélection végétale. C’est pourquoi, en 1966, il a été décidé que la station ne conserverait que la maintenance des lignées endogames et que le reste des étapes de production serait pris en charge par la Kenya Seed Company.

Production de semences semi-officielles

Dans certains pays, le gouvernement a créé une agence nationale chargée de la production, du traitement et de la distribution des semences. Il s’agit là d’une forme de participation gouvernementale plus éloignée. Une telle agence peut être créée au début d’un programme ou lors d’une phase ultérieure de participation moins directe du gouvernement. En général, ces agences sous-traitent la production de semences à des agriculteurs sélectionnés et qualifiés, qui fonctionnent comme des unités autonomes et sont généralement financés par le crédit bancaire du gouvernement. Elles sont de nature et de gestion plus commerciales que les unités gouvernementales et leur fonctionnement est généralement plus efficace.

Dans certains pays, une agence nationale détient un quasi-monopole, étant la seule source de semences ou, de loin, le principal producteur et distributeur.

Production privée de semences

Les entreprises privées, comme aux États-Unis et en Europe occidentale, préfèrent s’occuper de la production et de la distribution des semences hybrides, car les entreprises privées doivent pouvoir exister et être compétitives. Comme les semences hybrides doivent être achetées à nouveau chaque fois que la culture doit être semée, les ventes de semences sont stables et rentables. En revanche, dans le cas des cultures auto-fécondes – le blé par exemple – dont les semences ne doivent pas être renouvelées chaque année, seules quelques entreprises privées d’Europe occidentale participent depuis longtemps à la production de semences, en raison de la protection juridique prévue pour les variétés développées par des particuliers. Ces dernières années, avec l’introduction de lois sur la protection des variétés dans plusieurs autres pays, dont les États-Unis, les organismes privés ont accru leurs efforts pour développer des variétés de cultures auto fécondées.

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