La Chine connaît une « révolution » dans l’utilisation des drones pour l’agriculture

Les agriculteurs deviennent des pilotes de drones compétents, car ils surveillent leurs cultures, distribuent les semences et fertilisent les sols plus efficacement.

Alors que la Chine est en tête pour les utilisations militaires des drones, elle est confrontée à une sorte de révolution dans un autre secteur.

L’utilisation de drones pour l’agriculture

L’utilisation de drones ou de véhicules aériens sans pilote dans l’agriculture se développe en Chine à une vitesse inégalée par rapport à d’autres pays grâce aux progrès de la technologie de navigation autonome et à la présence d’opérateurs compétents, a rapporté Nikkei Asia cette semaine.

Justin Gong, co-fondateur de XAG, une société de drones basée à Guangzhou et spécialisée dans le travail avec les petits agriculteurs, a déclaré au magazine Fortune que les drones de sa société aident les agriculteurs à surveiller leurs cultures, à distribuer les semences et à fertiliser plus efficacement.

Selon M. Gong, XAG compte aujourd’hui 42 000 drones qui effectuent plus de 1,2 million de vols par jour.

« Les drones sont dix fois plus efficaces que la main d’œuvre qualifiée, ils sont rentables et respectueux de l’environnement »,

a déclaré Li Liping, un important producteur de céréales de la ville de Xiangxiang, dans la province du Hunan, au centre de la Chine, selon Xinhua.

L’agriculteur de 51 ans, qui a appris à piloter la machine il y a trois ans, a déclaré qu’il n’avait plus besoin de patauger dans les champs pour pulvériser et fertiliser depuis que les drones ont remplacé le travail manuel.

« C’était tellement excitant de voir le drone décoller »,

a déclaré M. Li en se souvenant de la première fois qu’il a utilisé la machine à l’été 2018.

Alors que l’épidémie de Covid-19 s’atténue dans toute la Chine, les agriculteurs sont encouragés par les gouvernements locaux à étendre leurs zones de plantation et à augmenter leurs intrants de production. La ville de Xiangxiang, par exemple, est prête à voir une récolte estivale exceptionnelle de riz précoce.

Li a cultivé une vingtaine d’hectares supplémentaires de riz précoce cette année et s’attend à une augmentation importante de la production de céréales, les drones étant d’un grand secours, a rapporté Xinhua.

Xiao Jianliang, propriétaire d’une autre grande terre agricole à Xiangxiang, a également beaucoup bénéficié de l’utilisation des drones dans l’agriculture.

Obtenir une licence de pilote de drone

Xiao a déclaré avoir acquis sa licence de drone fin 2017 après un programme de formation intensive de 15 jours, et la compétence des drones volants lui a apporté des revenus supplémentaires car la machine augmente l’efficacité des semis et du dépoussiérage des cultures.

Des agriculteurs comme Li et Xiao font partie du nombre croissant d’agriculteurs chinois qui introduisent des idées plus intelligentes et innovantes pour stimuler leur production agricole, a rapporté Xinhua.

Ce sont des pilotes de drones qualifiés, capables de concevoir les itinéraires de vol et les hauteurs les plus efficaces, d’analyser la trajectoire de vol pour combler les lacunes et de calculer la quantité précise d’engrais et de pesticides pour les terres.

« Une révolution dans la production agricole est en cours grâce à la mécanisation et à une agriculture intensive intelligente, en particulier dans les régions pionnières comme Xiangxiang »,

a déclaré Li Xiangping, un expert agricole du Hunan.

Comme la demande pour cette machine devrait augmenter dans les années à venir, les agriculteurs, dont Li et Xiao, s’attendent également à des drones plus intelligents et plus économiques, dotés d’une plus longue durée de vie des batteries. La concurrence féroce fait également chuter les prix des drones.

Dans le cadre des efforts du pays pour promouvoir l’agriculture intelligente, les drones s’impliquent de plus en plus dans ce secteur. De plus, une concurrence intense sur le marché des drones agricoles fait chuter les prix des drones, a rapporté CGTN.com.

Les avantages de l’utilisation des drones

He Guozhu, un agriculteur de 58 ans de la province du Guangdong, dans le sud de la Chine, affirme que le climat chaud de cette partie du pays permet aux agriculteurs de faire deux récoltes par an.

Il est passé à la nouvelle technologie de pulvérisation de pesticides la première année, car les drones agricoles ne sont plus une science exacte pour de nombreux agriculteurs chinois.

« J’ai commencé à utiliser des drones en mars. Nous avions l’habitude d’utiliser la méthode traditionnelle de pulvérisation des pesticides, en portant un réservoir sur le dos »,

a-t-il déclaré à CGTN.com.

« L’utilisation d’un drone peut être un peu plus coûteuse, mais les agriculteurs ne respirent pas de pesticides toxiques pendant qu’ils travaillent. Il est difficile de trouver des ouvriers agricoles, et la plupart sont âgés en ce moment, car les jeunes partent pour les villes »,

a-t-il déclaré.

Il ressent le pincement apporté par l’exode des jeunes vers les grandes villes, qui fait partie des ramifications de l’urbanisation de la Chine.

Il gère lui-même un terrain de près de huit hectares, car ses enfants – comme beaucoup d’autres jeunes de son village – sont partis en ville pour une vie différente. Le drone est capable d’arroser son champ en une heure environ, ce qui représentait auparavant une semaine avec huit personnes, rapporte CGTN.com.

« Un drone est 50 à 80 fois plus rapide que la méthode traditionnelle de pulvérisation des pesticides »,

a déclaré Luo Xiantian, un opérateur de drone agricole.

Deux grandes entreprises de fabrication de drones en Chine, dont DJI et XAG, détiennent environ 80 % des parts du marché chinois. En outre, les deux sociétés disposent de vastes réseaux à l’étranger, DJI se concentrant sur la fabrication de drones de caméra et XAG sur celle de drones agricoles.

En septembre de l’année dernière, DJI a dévoilé un nouveau modèle de drone dédié à l’agriculture, qui serait le premier drone d’imagerie multispectrale entièrement intégré au monde, construit pour alimenter l’agriculture et permettre une gestion environnementale efficace des terres.

« Ces drones sont très efficaces en cas de maladies des plantes et de fléaux d’insectes à grande échelle, raison pour laquelle ils ont été largement utilisés en Chine ces dernières années, notamment depuis 2017. Les technologies des drones ont connu une croissance rapide, mais la concurrence féroce sur le marché des drones fait baisser les prix »,

a déclaré le professeur Lan Yubin de l’Université agricole de Chine du Sud.

Selon DroneFromChina.com, DJI prévoit d’investir 10 millions de yuans supplémentaires dans les drones agricoles et dans la formation des opérateurs de drones. L’entreprise va également ouvrir 1 000 magasins de vente au détail de briques et de mortier, former plus de 20 000 opérateurs de drones professionnels et établir plus de 600 agences de formation dans tout le pays.

Source : https://asiatimes.com/2020/10/china-experiencing-a-drone-revolution-in-agriculture/

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